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Ciência e Tecnologia

Com a SpaceX, Elon Musk – o Tony Stark da vida real – quer reaproveitar foguetes espaciais

Projeto tocado pela empresa Space X prevê o reaproveitamento de foguetes já utilizados.

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Quem já viu um lançamento espacial deve ter notado que os foguetes sempre são descartados assim que o combustível chega ao fim acabam por cair no mar e com o forte impacto ficam totalmente inutilizados. Mas isso pode mudar com os investimentos que a SpaceX vem fazendo em foguetes reaproveitáveis.

O projeto começou com o modelo Grasshooper em 2011. O foguete de lançamento possui 33 metros de altura passou por vários testes de voo entre 2012 e 2013, sendo que oito deles tiveram sucesso e o mais promissor alcançou 744 metros de altitude e retornou para uma aterrissagem sem danos. Atualmente este modelo está aposentado e foi substituído pelo irmão mais novo Falcon 9. 

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A série Falcon 9 começou a ser testada em 2013 e atualmente já é utilizada em missões oficiais da NASA para envio de cargas para a Estação Espacial Internacional (International Space Station – ISS). Eles foram os responsáveis por colocar em órbita o módulo Dragon, que tem sido utilizado para levar mantimentos para a ISS desde o final de 2012. Provavelmente este será o módulo que levará os próximos seres humanos até a Lua e talvez até Marte. Infelizmente nenhum dos foguetes Falcon 9 conseguiu retornar ileso de uma missão oficial até o momento.

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Módulo Dragon sendo segurado pelo braço canadense da ISS durante a missão COTS 2 em maio de 2012.

Uma vez que cada lançamento efetuado tem um custo que pode passar dos 80 milhões de dólares, criar uma tecnologia que permita o reaproveitamento pode baratear e muito o envio de satélites, mantimentos e astronautas para o espaço. Assim que isso ocorrer, as missões podem se tornar mais frequentes, aquecendo uma possível retomada da corrida espacial e viabilizando a tão sonhada colonização da Lua e outros planetas além do espacial. Abaixo o vídeo postado no Vine oficial da empresa mostrando um dos foguetes que quase conseguiu aterrissar, após uma missão, numa das balsas em alto mar utilizadas durante esta fase de testes.

A empresa acaba de receber um investimento 1 bilhão de dólares do Google para ajudar o sonho da conquista espacial a se tornar realidade o mais rápido possível. O proprietário da SpaceX, Elon Musk, é conhecido como Tony Startk da vida real pois, assim como o Homem de Ferro dos quadrinhos, ele é um milionário que investe fortunas em tecnologias do futuro. Além da empresa de exploração espacial ele ainda é um dos donos da Tesla Motors, que tem os mais promissores veículos elétricos disponíveis ao consumidor. Também é acionista da SolarCity, empresa especializada em painéis solares de alto rendimento.

Se eu tivesse a oportunidade de embarcar numa viajem espacial não hesitaria por um segundo sequer! e você? encararia uma dessas? Conte pra nós nos comentários abaixo!

Curioso sobre tudo que há ao nosso redor. Entusiasta de Software Livre, Usuário Linux há mais de uma década e usuário Android fanático pela plataforma do robozinho verde. Nas horas vagas: desenvolvedor Android, adestrador canino e colecionador de camisetas.

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