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Ciência e Tecnologia

Novas técnicas impulsionam a impressão 3D com metal ao próximo passo da tecnologia

O desenvolvimento de novos métodos como o LMG e SLM podem fazer com que a impressão 3D com metal revolucione a forma como construímos as coisas

Impressão 3D com metal

Um dos ícones dos avanços tecnológicos mais recentes, a impressão 3D já mostrou ser capaz de produzir muitas coisas interessantes a partir de materiais derivados de plástico, como ABS e PLA. Recentemente, a produção de peças usando materiais metálicos tem se desenvolvido e empolgado os entusiastas dessa tecnologia.

Impressão 3D com metal

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Na prática a “impressão 3D com metal” é um termo simplificado para um processo de impressão que usa como fonte material filamentos à base de metal. Apesar desse tipo de material ser usado desde o surgimento da tecnologia, o desenvolvimento de dois novos métodos — o LMG (Direct Metal Laser Sintering) e o SLM (Selective Laser Melting) — promete revolucionar o setor.

Ao contrário das técnicas de fabricação convencionais — que dependem de remoção, ou estampagem do metal para chegar ao projeto desejado — a impressão 3D com metal envolve a criação de objetos camada por camada, usando metal tratado por laser. Essa característica possibilita a criação de produtos com um elevado grau de precisão.

Aplicações

Impressão 3D com metal - SpaceX

Mais do que uma tecnologia lúdica, as novas técnicas de impressão 3D com metal já são utilizadas em grandes projetos, tais como:

  • SpaceX: Elon Musk é um grande entusiasta da impressão 3D com metal e adotou a tecnologia na produção de peças para o programa espacial da SpaceX. Um dos melhores exemplos é a construção da câmara de combustão do motor SuperDraco da empresa, produzida quase integralmente com peças manufaturadas a partir da técnica.
  • NASA: Recentemente a Agência Espacial Americana enviou uma impressora 3D para a Estação Espacial Internacional (ISS) que será usada para produzir peças e ferramentas que necessitem de substituição. Além disso, a NASA desenvolveu um sistema de turbo para o motor de um foguete a partir de impressão 3D com metal, o que significou uma economia de 45% em relação ao método de fabricação convencional.
  • Indústria Aérea: As fabricantes de aeronaves estão de olho no desenvolvimento da impressão 3D com metal, especialmente pela drástica redução de peso das peças confeccionadas com a técnica. A Boeing já produziu mais de 20.000 componentes baseados na tecnologia. Da mesma forma, a Airbus também está colocando uma grande variedade de peças impressas em 3D metálico em seus aviões.
  • Medicina: Não é apenas no céu (e acima dele) que a impressão 3D com metal tem suas aplicações. Recentemente a FDA (Food and Drug Administrationaprovou o uso de implantes de próteses de metal produzidas em 3D para procedimentos médicos.

Novos perspectivas

Impressão 3D com metal - Novas perspectivas

Embora extremamente promissora, a tecnologia de impressão 3D não foi assimilada pelo consumidor comum na medida que se esperava, muito provavelmente devido aos altos custos envolvidos. Para muitos designers e engenheiros, a impressão 3D com metal pode finalmente fazer com que a tecnologia cumpra todo o seu potencial.

Além disso, grande parte das patentes essenciais para a impressão 3D com metal expiram no final deste ano, o que deve tornar tudo mais acessível. Ao que tudo indica, uma nova era se inicia com a promessa de mudar radicalmente a forma como construímos as coisas.

Jornalista, fã de cinema e curioso de todas as coisas. Sempre atento às informações, escreve sobre ciência, comportamento e as novidades do mundo tecnológico.

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