Cientistas chineses clonam os primeiros macacos

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Zhong Zhong e Hua Hua são os primeiros macacos clonados com sucesso por um grupo de cientistas chineses.

Se lembra como a famosa ovelha Dolly foi clonada? Tudo foi realizado através de um processo bem simples, mas que precisou de várias tentativas. A técnica utilizada para clonagem envolve a substituição do núcleo em um óvulo doador com um núcleo retirado de uma célula de outro animal.

Depois que os cientistas usam uma corrente elétrica para provocar a fertilização do óvulo, ele começará a se desenvolver em um embrião que pode ser implantado em um substituto para a gestação. O animal resultante da gravidez será uma cópia genética de qualquer animal doado no núcleo.

“Espelho genético”

No entanto, em primatas, o processo tradicionalmente sempre falhava no estágio de blastocisto do desenvolvimento embrionário. Para superar esse obstáculo, a equipe dos laboratórios chineses Sun adicionou dois novos elementos à coleta usual de nutrientes e fatores de crescimento que normalmente são introduzidos em embriões antes da implantação substituta.

Esses novos elementos, um composto chamado tricotatina A e RNA-mensageiro, ajudaram a direcionar o DNA para crescer adequadamente, estimulando centenas de genes necessários para o sucesso do desenvolvimento embrionário.

A equipe então testou sua técnica usando células de macacos adultos e fetais. Embora as tentativas de usar células de macacos adultos produzissem dois animais vivos, não sobreviviam muito tempo depois do nascimento e o corpo não se desenvolveu de forma adequada, então os pesquisadores decidiram tentar usar células de macacos fetais.

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Eles implantaram 79 desses embriões em 21 substitutos. Seis das representantes ficaram grávidas, e os macacos Zhong Zhong e Hua Hua foram os únicos dois nascidos vivos bem-sucedidos. Pode não soar muito impressionante, mas é um progresso notável.

O futuro da clonagem

Apesar de a equipe chinesa não ser a primeira a clonar um primata, eles são os primeiros a usar uma versão modificada do método Dolly. Isso tem sido um objetivo dos pesquisadores porque oferece uma grande vantagem em relação ao método anterior, que envolvia dividir um embrião após a fertilização. O método Dolly teoricamente pode levar a um número ilimitado de clones.

A principal vantagem disso é que a capacidade de criar conjuntos de macacos geneticamente idênticos provavelmente será valiosa para pesquisas médicas. Os macacos estão mais próximos dos seres humanos geneticamente do que os camundongos, então as descobertas tiradas dos testes sobre eles são muito mais propensas a se traduzirem para humanos.

Grupos inteiros de macacos com genes ligados à doença de Alzheimer, doença de Parkinson ou câncer podem ser desenvolvidos no laboratório, e os médicos podem testar diferentes tratamentos nos animais para ter uma idéia precisa de como eles responderiam em humanos.

Muitos podem estar preocupados com o fato de a clonagem bem sucedida de macacos nos colocar um passo mais perto da clonagem de seres humanos. No entanto, o co-autor do estudo, Mu-Ming Poo, disse à National Geographic que a equipe não tem intenção de aplicar seu método aos seres humanos.

Dada a baixa taxa de sucesso para a técnica da equipe chinesa, ainda não estamos no ponto em que os pesquisadores podem facilmente criar exércitos de primatas clonados no laboratório. No entanto, se o grupo for capaz de aperfeiçoar o procedimento, os nomes Zhong Zhong e Hua Hua podem se tornar sinônimo de conquistas de clonagem no futuro, como a Dolly se tornou.

Mas existe perigo nesse caminho científico. Enquanto as regulamentações nacionais e internacionais impedem a clonagem humana, nem todos respeitam a lei. Algo que devemos perceber é que os avanços científicos nem sempre são determinados pelo que devemos, mas o que podemos fazer.

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