Cientistas injetam e reorganizam “informações” em cérebros de macacos

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Através de um experimento simples e pequenos estímulos elétricos, cientistas foram capazes de recondicionar cérebros de macacos.

Um estudo recente realizado por uma equipe de neurologistas está fornecendo novas idéias sobre maneiras de utilizar a plasticidade cerebral (capacidade do cérebro de evoluir) para reparar danos neurais que foram provocados por lesão ou acidente vascular cerebral (AVC).

Reorganizando cérebros primatas

O novo estudo foi desenvolvido e coordenado por Marc Schieber e Kevin Mazurek do Departamento de Neurologia do Centro Médico da Universidade de Rochester e do Instituto Del Monte para Neurociências, respectivamente.

A dupla aplicou pequenas doses de estimulantes elétricos ao córtex pré-motor de macacos, uma parte do cérebro responsável pelas habilidades motoras. Ao obter uma resposta, eles conseguiram essencialmente substituir os “instruções”do cérebro.

O estudo, intitulado “Instruções de Injeção no Pré-motor Córtex”, será publicado no jornal Neuron. No experimento, a equipe treinou dois macacos rhesus para executar tarefas com base em pistas e movimentos visuais:

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  • Primeiro, os dois macacos receberam quatro objetos, em torno de cada um dos quais uma luz – quatro no total – apareceu, indicando que poderia ser ativada ou desativada.
  • O par seria então segurado em uma alça em uma posição fixa.
  • Em seguida, eles usariam suas mãos para manipular os objetos, conforme ação baseada em quais luzes foram ligadas.
  • O córtex pré-motor de todos os macacos foi exposto a baixos níveis de estimulação elétrica ao mesmo tempo em que as luzes estavam ligadas.
  • Os cientistas também fizeram a escolha para identificar uma área diferente do cérebro para estimulações que correspondiam individualmente a cada uma das várias luzes e movimentos.

Schieber explica a motivação por trás da pesquisa: “Os pesquisadores estão interessados principalmente em estimular os córtices sensoriais primários – o córtex somatossensorial, o córtex visual e o córtex auditivo – para inserir informações no cérebro. O que estamos mostrando aqui é que você não tem que estar em uma área de recepção sensorial para que o sujeito tenha uma experiência que eles possam identificar “.

A dupla de cientistas conseguiu enganar a mente – substituindo as pistas existentes – para obter respostas diferentes: “A analogia é o que acontece quando nos aproximamos de uma luz vermelha”, disse Schieber.

“A própria luz não nos leva a pisar no freio, em vez disso, nosso cérebro foi treinado para processar essa sugestão visual e enviar sinais para outras partes do cérebro que controlam o movimento. Neste estudo, o que descrevemos é semelhante à substituição do luz vermelha com uma estimulação elétrica que o cérebro aprendeu a associar com a necessidade de tomar uma ação que para o carro “.

A pesquisa é muito promissora e pode impactar os medicamentos em duas grandes áreas: melhorar as opções de tratamento para as pessoas que sofreram uma diminuição das habilidades motoras por lesão e, mais importante, atuando como base de pesquisa para o desenvolvimento futuro na área de “próteses neurais”.

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