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AR 180209693 - Conheça a história do primeiro vídeo viral da Internet

Ciência e Tecnologia

Conheça a história do primeiro vídeo viral da Internet

Em um tempo em que o YouTube não existia, um vídeo simples fez mais sucesso do que imaginava ser possível.

Você – e todos na Internet –  certamente já viu esse vídeo. Um homem senta-se em um cubículo e acerta seu teclado com frustração. Poucos segundos depois, ele pega o teclado e o acerta como um bastão de beisebol em sua tela – um PC antigo dos anos 90, monitor CRT. A cabeça de uma colega assustada aparece sobre a parede do armário, apenas a tempo de assistir o homem levantar-se e chutar o monitor pelo chão. Tudo fica escuro.

O primeiro viral a gente nunca esquece

Esse vídeo começou a circular on-line, principalmente via e-mail, em 1997. Conhecido como “badday.mpg”, é provável que ele seja um dos primeiros vídeos de internet que se tornou viral. Às vezes, os GIFs dele ainda flutuam no Twitter e nos feeds do Facebook. (A maioria dos memes mal tem uma vida útil de 20 minutos, e muito menos 20 anos.)

Além da sua impressionante resiliência, também é inesperadamente significativo como o principal motor de vídeos virais. No clipe, você pode encontrar tudo o que agora é padrão no gênero, como um filme dos irmãos Lumière para a era da internet: a estética da filmagem de vigilância, o tempo de execução de menos de 30 segundos, o estresse em um ambiente tipicamente silencioso, a destruição inusitada de propriedade.

O clipe também serve de material para uma conspiração. Preste atenção: o computador está desconectado. O suposto homem, em uma inspeção mais próxima, está sorrindo. Um dos primeiros vídeos virais – e talvez o vídeo viral mais popular de todos os tempos – também é uma das principais mentiras da internet?

O “famoso” Vinny

Vinny Licciardi não percebeu que ele havia se tornado viral até ouvir que um de seus colegas de trabalho tinha visto um vídeo dele batendo em um computador na TV. Obviamente não foi chamado de “virar viral” – não havia um precedente real para esse tipo de coisa. Um vídeo que ele fez com seus colegas de trabalho de alguma forma acabou no MSNBC, e milhares de pessoas estavam compartilhando.

Na época, ele estava trabalhando em uma empresa de tecnologia baseada em Colorado chamada Loronix. O vídeo foi filmado em Loronix, e o computador que ele destruiu pertencia à empresa, mas ele não era um empregado de cubículo frustrado. A Loronix era realmente um lugar divertido para trabalhar, o tipo de startup tecnológico onde muitos gostariam de estar naquela época. Eles geralmente não destruíam seus equipamentos de escritório.

Mas a Loronix estava desenvolvendo tecnologia DVR para sistemas de câmera de segurança e amostras necessárias para demonstrar aos clientes potenciais como funcionava. Assim, Licciardi e seu chefe, o diretor de tecnologia Peter Jankowski, obtiveram uma câmera de vídeo analógica e começaram a filmar.

Eles filmaram Licciardi usando um caixa eletrônico e fingiram pegá-lo roubando o armazém da empresa. Licciardi decidiu que queria ser um “funcionário descontente”, o que deu uma idéia ao chefe. “Foi bastante ad hoc”, diz Jankowski. “Nós tínhamos alguns computadores que haviam morrido e monitores e teclados que não estavam funcionando, então nós basicamente colocamos isso em um cubículo em uma mesa”.

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Jankowski dirigiu a filmagem, enquanto Licciardi ia à cidade com um monitor quebrado e uma caixa de computador vazia. Foram feitas duas tentativas. “Na primeira tomada, as pessoas estavam rindo tão forte que tivemos que fazer uma segunda”, diz Licciardi.

Eles converteram o vídeo para MPEG-1, de modo que funcionasse melhor no Windows Media Player e atingisse a maior quantidade de pessoas. (“Excelente resolução – 352 x 240”, acrescenta Jankowski, rindo.) Eles colocaram o vídeo em CDs promocionais e os distribuíram em feiras comerciais com uma brochura da empresa; então eles se esqueceram sobre eles.

Durante o próximo ano, badday.mpg começou a circular por várias empresas. O arquivo grande causou alguns problemas. “Loronix recebia chamadas dessas empresas dizendo:” Ei, você sabe que o seu vídeo está sendo transmitido, e está falhando servidores de e-mail “, diz Licciardi.

Enquanto ele não estava sendo notado na rua, Licciardi experimentou a estranha fama parcial de outras estrelas de vídeo viral. “Eu estava viajando em um avião, conversando com o cara ao meu lado, contando-lhe sobre o meu vídeo”, diz ele. “E ele é como” eu vi isso. “E o cara que está atrás de mim é como, ‘eu também vi isso!’ E a aeromoça estava falando: ‘Oh, sim, sim, sim, eu vi isso ! “É surpreendente quantas pessoas viram isso”.

A conspiração do BadDay.mpg

Hoje, a propagação do badday.mpg naquela época parecia algo quase impossível. Não havia nenhum YouTube, nenhum espaço de armazenamento de e-mail quase infinito, nenhum site de vídeo, e não havia realmente uma infraestrutura no lugar para lidar facilmente com a distribuição em massa de conteúdo de vídeo.

Hospedar um vídeo custava dinheiro; fazer o download levava tempo. E depois de baixá-lo, você devia abri-lo em um dos poucos players multimídia, como o Real Player Plus ou o Windows Media Player. É impressionante que qualquer conteúdo na época pudesse ser viral.

Mas existe algo bastante curioso sobre o vídeo. Como a maioria das pessoas, o desenvolvedor web Benoit Rigaut viu o video em 1998, depois que um amigo o enviou por e-mail. O anexo foi uma versão curta e de baixa qualidade do original. Ele foi cativado e buscou uma versão de qualidade superior. Demorou algum tempo para baixar – ele estima 20 minutos. “Definitivamente havia algo especial neste vídeo”, recorda Rigaut. “Uma verdadeira catarse da experiência de computação de alguma forma frustrante”.

Então, em um fim de semana chuvoso, Rigaut fez um site de fãs para ele, principalmente para que ele pudesse compartilhar o enorme arquivo sem explodir as caixas de entrada de seus amigos. Ele já havia trabalhado no CERN e ainda tinha acesso total ao seu web hosting: “Coloquei o arquivo de 5 MB no maior nodo de armazenamento digital da Europa, sem qualquer contingente de tráfego”.

O site tinha uma aparência horrível para os padrões atuais. Fundo preto, arte ASCII, GIF de novidade, contadores de visitantes. No topo, há um GIF para dar aos visitantes uma pré-visualização, antes de terem tomado o tempo para fazer o download do vídeo. Rigaut escreveu uma narrativa de conspiração, apontando as inconsistências do vídeo. Ele incluiu frases com círculos vermelhos desenhados em torno dos cabos desconectados e do sorriso do homem.

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“Não há dúvida sobre este ponto”, diz o site. “Wintel está criando uma catarse porque temem o dia da revolução. O dia em que os trabalhadores sentados na frente de seus produtos não vão rir. O dia em que nos levantaremos para buscar as pessoas responsáveis ??por esta desastrosa organização de hardware/software! “.

Quase por acidente, o site de conspiração falsa de Rigaut antecipou a estética de teóricos contemporâneos da conspiração da internet. Mas os recursos visuais do site foram apenas o resultado natural do software de gráficos de má qualidade. “Eu me sinto muito orgulhoso do que inventei, ou provavelmente simplesmente popularizei, essa estética popular tão comum nos dias de hoje”, diz Rigaut.

Logo, o site de fãs do vídeo começou a receber milhares de visitantes por dia. Graças à página da Rigaut e algumas outras, o vídeo ficava agora mais fácil de compartilhar. Eventualmente, obteve a atenção da mídia convencional. Então, um dia, ele recebeu um e-mail do próprio Licciardi e, em pouco tempo, começaram a trocar mensagens.

Eles pareciam intuir, em algum nível, a importância do clipe. “Oito anos depois, todos estávamos assistindo ‘Evolution of Dance’ no YouTube”, diz Rigaut. “Eu acho que agora sinto pena por mim mesmo não ter identificado essa oportunidade de negócio”.

Hit de sucesso!

Como o compartilhamento de vídeo tornou-se mais fácil e mais comum, outros filmaram suas próprias versões, e os vídeos desse estilo (destruindo objetos) tornou-se uma fórmula confiável para criar conteúdo popular na web. O subgênero seguiu suas próprias tendências. Nos anos 2000, os ataques de fúria relacionados a games estavam em voga, geralmente envolvendo World of Warcraft ou Counterstrike e uma quantidade assustadora de Red Bull.

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E através de tudo isso, os GIFs de Vinny Licciardi continuam a circular. Que o clipe ainda ressoa é um testemunho de nossos sentimentos culturais mais amplos sobre a tecnologia, especialmente em relação ao local de trabalho. “Estou meio impressionado que ainda esteja acontecendo tanto quanto seja, mas acho que todos podem se relacionar com esse momento”, diz Licciardi. “Somos tão marcados porque o software não está funcionando, ou há alguma falha, e todos queremos fazer isso em um ponto de sua vida”.

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Sou um amante de ciência, livros e games desde que ganhei meu primeiro videogame e pude ler meu primeiro livro completo. Também sou graduando em Ciência da Computação pela UFRGS e programador inveterado nas horas vagas.

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