Descoberta de gás indica possibilidade de vida em Vênus

Descoberta de gás indica possibilidade de vida em Vênus
A chave para a possível descoberta de vida em Vênus pode estar nas moléculas de fosfina encontradas em sua atmosfera
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Descoberta de gás indica possibilidade de vida em Vênus

A vida em Vênus pode ser uma realidade, pois algo de muito estranho está ocorrendo em suas nuvens. O planeta mais brilhante de nosso céu noturno é tão radiante por causa de sua proximidade com a Terra, mas também porque reflete a maior parte da luz que incide sobre sua atmosfera, mais do que qualquer outro planeta no sistema solar.

Poderia realmente existir vida em Vênus?

Os cientistas revelaram hoje que detectaram traços de um gás na atmosfera venusiana que, de acordo com tudo o que eles sabem sobre o planeta, não deveria estar lá. Eles consideraram várias explicações para o que poderia estar produzindo o gás, conhecido como fosfina, e estabeleceram uma explicação guiada pelo que sabem sobre nosso próprio planeta. Na Terra, a fosfina — um gás tóxico — é produzida por microorganismos. Clara Souza-Silva, astrofísica molecular do MIT, declarou:

“Por mais louco que possa parecer, nossa explicação mais plausível é a vida”

No entanto, a descoberta de moléculas de fosfina na atmosfera de Vênus não significa que os cientistas encontraram provas de vida alienígena. A detecção é simplesmente evidência de um fenômeno que os cientistas ainda não conseguem explicar. A fosfina pode ser criada por alguma forma de vida ou pode ser forjada por um processo químico que os cientistas simplesmente não viram antes.

De qualquer forma Vênus, um planeta com a reputação de ser quente e infernal, acabou de se tornar um dos lugares mais intrigantes — e próximos — do universo para investigar a existência de vida fora da Terra. Atualmente, um rover da NASA está a caminho de Marte em busca de sinais de vida, mas o robô foi projetado para encontrar microrganismos mortos há muito tempo.

Vida em Vênus
Vênus é o planeta mais próximo da Terra mas suas condições e temperaturas são um verdadeiro inferno

A descoberta da fosfina apresenta a possibilidade tentadora de que exista a vida em Vênus. Se essa descoberta for confirmada, o que provavelmente exigirá o envio de uma espaçonave, saberemos pela primeira vez na história da humanidade que o sistema solar tem dois planetas onde existe vida. Em um sentido cósmico, não estaríamos mais sozinhos.

A fosfina das nuvens do planeta Vênus

A história dessa descoberta começou na Terra, onde Jane Greaves, astrônoma da Universidade de Cardiff, no País de Gales, leu artigos científicos que postulavam que, se você fosse um astrônomo alienígena olhando para a Terra de longe, a fosfina poderia ser uma bioassinatura para nosso planeta. Ela decidiu testar a ideia em Vênus, que é semelhante em tamanho e massa, usando um telescópio terrestre no Havaí para observar o planeta por apenas algumas horas, quase por capricho.

Ela encontrou a assinatura da fosfina, um padrão distinto de luz que o gás emite de dentro das nuvens do planeta. Observações de outro telescópio, no Chile, capturaram a mesma marca. Logo, Greaves entrou em contato com Sousa-Silva no MIT, que passou a carreira estudando a fosfina.

Fosfina em Vênus
Presença de fosfina pode ser um indicativo de vida em Vênus

Vênus é um planeta notoriamente inóspito, onde as temperaturas da superfície giram em torno de 860 graus Fahrenheit (460 Celsius). Viaje alto na atmosfera, onde é mais frio, e você encontrará temperaturas mais suportáveis, até mesmo confortáveis, mais próximas do que experimentamos na Terra. É aqui que os telescópios detectaram a assinatura da fosfina. Mas a atmosfera de Vênus é tão ácida, com nuvens feitas de gotículas de ácido sulfúrico, que qualquer fosfina seria rapidamente eliminada. Para que o gás permaneça, algo precisa reabastecer o suprimento.

Até agora, a fosfina foi detectada apenas em três outros planetas do sistema solar. Na Terra, é encontrado em pântanos e nos intestinos de alguns animais. Em Júpiter e Saturno, o gás é forjado nas violentas tempestades dos planetas, sob condições extremas que não existem em nenhum outro lugar. Mas, como diz o ditado, alegações extraordinárias exigem evidências extraordinárias. Sousa-Silva afirma:

“Estou cético […] Espero que toda a comunidade científica seja igualmente cética e os convido a vir e provar que estou errado, porque estamos no fim de nossa experiência.”

A ideia de que a vida pode residir nas nuvens venusianas tem pairado na comunidade astronômica há décadas. Carl Sagan, o astrônomo que popularizou o mantra das “afirmações extraordinárias”, explorou o conceito em um artigo de 1963 com o biofísico Harold Morowitz.

Antes de Vênus se tornar uma fornalha do tamanho de um planeta, era um mundo aquoso, coberto por oceanos que fluíram por bilhões de anos, tão habitável quanto os mares da Terra. À medida que a atmosfera inchava com gases que prendem o calor e a água evaporava para o espaço, as formas de vida na superfície, forçadas a se adaptar, poderiam ter escapado para os céus. Se a vida realmente reside na atmosfera de Vênus, pode ser o último remanescente de uma biosfera destruída.

Fonte: The Atlantic

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